Emphysème: causes et traitement

L’emphysème est une maladie pulmonaire chronique causée par des dommages aux alvéoles, les minuscules sacs d’air dans les poumons où l’échange d’oxygène et de dioxyde de carbone a lieu. Dans le cas de l’emphysème, les dommages causés aux alvéoles entraînent le piégeage de l’air, ce qui entraîne leur expansion et leur rupture. L’emphysème est classé comme un type de maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), qui comprend également la bronchite chronique et la bronchectasie.

En raison des dommages progressifs aux alvéoles, les personnes atteintes d’emphysème ressentiront une diminution du niveau d’oxygène dans le sang (hypoxémie) combinée à une augmentation du niveau de dioxyde de carbone dans le sang (hypercapnie).

 

Symptômes

L’emphysème affecte principalement les poumons, mais peut aussi affecter d’autres systèmes organiques, y compris le cœur, les muscles et le système circulatoire, à mesure que la maladie progresse. Selon le stade de la maladie et d’autres facteurs, les symptômes de l’emphysème peuvent inclure :

  • Essoufflement (dyspnée)
  • Une toux persistante
  • La production d’expectorations ou de mucosités
  • Respiration sifflante
    Infections respiratoires fréquentes (y compris la pneumonie)
  • Douleur thoracique
  • Cyanose (doigts et lèvres bleutés en raison du faible taux d’oxygène dans le sang)

 

En plus des symptômes respiratoires, la MPOC peut aussi entraîner une intolérance à l’effort et une atrophie musculaire. La combinaison d’une diminution de l’exercice physique et d’un stress respiratoire chronique peut favoriser la perte de masse musculaire maigre, en particulier dans les muscles centraux. Cela peut créer une spirale descendante où la faiblesse musculaire centrale ne fait qu’accroître la gravité des symptômes respiratoires.

 

Complications

L’emphysème est caractérisé par ce que l’on appelle les exacerbations de la MPOC. Il s’agit de périodes où les symptômes s’aggravent et nécessitent une hospitalisation. Les exacerbations peuvent être précipitées par des infections ou une exposition à la pollution atmosphérique, à la fumée de bois ou même au parfum. Les personnes atteintes d’emphysème courent également un risque accru de développer un cancer du poumon. Si vos symptômes de MPOC s’aggravent, parlez à votre médecin de la possibilité d’un cancer du poumon. Le cancer du poumon est beaucoup plus guérissable lorsqu’il est diagnostiqué aux premiers stades de la maladie.

Causes

Le tabagisme est la cause la plus fréquente de l’emphysème, que l’on croit être responsable de 85 à 90 pour cent des cas. Mais il y a beaucoup d’autres causes qui peuvent agir seules, ou en conjonction avec le tabagisme, pour causer l’emphysème. Bien que nous ne puissions pas savoir avec certitude pourquoi certaines personnes sont atteintes de MPOC et d’autres non, plusieurs facteurs de risque ont été identifiés, notamment :

  • Fumée secondaire
  • Expositions professionnelles aux fumées, poussières et vapeurs
  • Pollution de l’air
  • Asthme

 

Traitement

L’emphysème est irréversible et progressif au fil du temps, de sorte que les objectifs des traitements contre l’emphysème ralentissent la progression de la maladie et améliorent les symptômes. Certains traitements incluent :

  • Médicaments : Il n’existe aucun traitement médicamenteux qui s’est avéré efficace pour ralentir le taux de déclin de la fonction pulmonaire en présence d’emphysème. Au lieu de cela, les médicaments sont utilisés pour aider à augmenter la tolérance à l’exercice, réduire les exacerbations de la MPOC et améliorer l’état de santé général. Les médicaments utilisés pour la MPOC stable comprennent les bronchodilatateurs, les glucocorticoïdes et les antibiotiques pour les infections.
  • Oxygénothérapie : Ce médicament peut être administré en continu, pendant l’activité, ou pour soulager des épisodes soudains d’essoufflement. Une oxygénothérapie à long terme de plus de 15 heures par jour est administrée lorsqu’un patient a de faibles niveaux de saturation en oxygène pendant une BPCO avancée (stade IV).
  • Arrêter de fumer : Ceci est très important pour les personnes vivant avec cette condition et peut aider à ralentir la progression de la maladie.
  • Réadaptation pulmonaire : La réadaptation pulmonaire, un programme interdisciplinaire qui devrait durer au moins six semaines, comporte de nombreux avantages. La thérapie pulmonaire peut faire une grande différence pour les personnes atteintes d’emphysème en améliorant la tolérance à l’exercice, en réduisant les symptômes et en diminuant les hospitalisations et la durée du séjour.
  • Vaccinations : Le fait de se tenir au courant des vaccins, en particulier le vaccin contre la grippe et le vaccin contre la pneumonie, aide à prévenir les infections qui peuvent entraîner une aggravation de la maladie.
  • Faites régulièrement de l’exercice : L’emphysème crée un cercle vicieux. La maladie elle-même rend l’exercice physique difficile et l’atrophie des muscles peut, à son tour, aggraver la maladie.
  • Les meilleurs exercices pour la MPOC comprennent une combinaison d’endurance, de souplesse et d’entraînement de la force.
  • Chirurgie pulmonaire : La chirurgie de réduction du volume pulmonaire pour enlever les tissus gravement endommagés peut être utile pour certaines personnes souffrant d’emphysème grave, en particulier pour celles dont la maladie touche principalement les lobes supérieurs. La bullectomie peut être pratiquée chez les patients qui présentent des bulles géantes. La transplantation pulmonaire est une autre considération.
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