Pneumopathie

Poumons atteints de pneumonie

La pneumonie est une infection qui enflamme les sacs d’air dans un ou les deux poumons. Les sacs d’air peuvent se remplir de liquide ou de pus (matière purulente), causant de la toux avec des mucosités ou du pus, de la fièvre, des frissons et des difficultés respiratoires. Divers organismes, y compris les bactéries, les virus et les champignons, peuvent causer la pneumonie.

La gravité de la pneumonie peut varier de légère à mortelle. Elle est plus grave pour les nourrissons et les jeunes enfants, les personnes âgées de plus de 65 ans et les personnes ayant des problèmes de santé ou un système immunitaire affaibli.

Symptômes

Les signes et symptômes de la pneumonie varient de légers à graves, selon des facteurs tels que le type de germe responsable de l’infection, votre âge et votre état de santé général. Les signes et symptômes légers sont souvent semblables à ceux d’un rhume ou d’une grippe, mais ils durent plus longtemps.

Les signes et symptômes d’une pneumonie peuvent inclure :

  • Douleur thoracique lorsque vous respirez ou toussez
  • Confusion ou changements dans la conscience mentale (chez les adultes de 65 ans et plus)
    Toux, qui peut produire des mucosités
  • Fatigue
  • Fièvre, transpiration et frissons secoués
  • Température corporelle inférieure à la normale (chez les adultes de plus de 65 ans et les personnes dont le système immunitaire est affaibli)
  • Nausées, vomissements ou diarrhée
  • Essoufflement
    Les nouveau-nés et les nourrissons peuvent ne présenter aucun signe d’infection. Ils peuvent aussi vomir, avoir de la fièvre et tousser, sembler agités ou fatigués et sans énergie, ou avoir de la difficulté à respirer et à manger.

Quand consulter un médecin ?

Consultez votre médecin si vous avez de la difficulté à respirer, des douleurs thoraciques, une fièvre persistante de 102 F (39 C) ou plus, ou une toux persistante, surtout si vous crachez du pus. Il est particulièrement important que les membres de ces groupes à risque élevé consultent un médecin :

  • Adultes de plus de 65 ans
  • Enfants de moins de 2 ans présentant des signes et des symptômes
  • Personnes souffrant d’un problème de santé sous-jacent ou dont le système immunitaire est affaibli
  • Les personnes recevant une chimiothérapie ou prenant des médicaments qui suppriment le système immunitaire.
  • Pour certaines personnes âgées et les personnes atteintes d’insuffisance cardiaque ou de problèmes pulmonaires chroniques, la pneumonie peut rapidement devenir une maladie mettant la vie en danger.
  • Demander un rendez-vous à la clinique Mayo

Causes

De nombreux germes peuvent causer une pneumonie. Les plus courantes sont les bactéries et les virus présents dans l’air que nous respirons. Votre corps empêche habituellement ces germes d’infecter vos poumons. Mais parfois, ces germes peuvent dominer votre système immunitaire, même si votre santé est généralement bonne. La pneumonie est classée en fonction des types de germes qui la causent et de l’endroit où vous avez contracté l’infection.

Pneumonie d’origine communautaire

La pneumonie d’origine communautaire est le type de pneumonie le plus courant. Elle se produit à l’extérieur des hôpitaux ou d’autres établissements de soins de santé. Elle peut être causée par :

  • Bactéries. La cause la plus fréquente de pneumonie bactérienne aux États-Unis est
  • Streptococcus pneumonie. Ce type de pneumonie peut survenir d’elle-même ou après un rhume ou une grippe.
  • Elle peut affecter une partie (lobe) du poumon, une affection appelée pneumonie lobaire.
  • Organismes ressemblant à des bactéries. Mycoplasma pneumoniae peut aussi causer une pneumonie. Elle produit généralement des symptômes plus légers que d’autres types de pneumonie. La pneumonie de la marche est un nom informel donné à ce type de pneumonie, qui n’est généralement pas assez grave pour nécessiter le repos au lit.
  • Champignons. Ce type de pneumonie est plus fréquent chez les personnes ayant des problèmes de santé chroniques ou un système immunitaire affaibli, et chez les personnes qui ont inhalé de fortes doses de ces organismes. Les champignons qui les causent se trouvent dans le sol ou dans les excréments d’oiseaux et varient selon l’emplacement géographique.
  • Virus. Certains des virus qui causent le rhume et la grippe peuvent causer la pneumonie. Les virus sont la cause la plus fréquente de pneumonie chez les enfants de moins de 5 ans. La pneumonie virale est généralement légère. Mais dans certains cas, cela peut devenir très grave.

Prévention

Pour aider à prévenir la pneumonie :

  • Faites-vous vacciner. Il existe des vaccins pour prévenir certains types de pneumonie et de grippe.
  • Discutez avec votre médecin de la possibilité d’obtenir ces injections. Les directives de vaccination ont changé au fil du temps, alors assurez-vous de vérifier votre état vaccinal avec votre médecin, même si vous vous souvenez avoir déjà reçu un vaccin contre la pneumonie.
  • Veillez à ce que les enfants soient vaccinés. Les médecins recommandent un vaccin contre la pneumonie différent pour les enfants de moins de 2 ans et pour les enfants de 2 à 5 ans qui présentent un risque particulier de pneumococcie. Les enfants qui fréquentent une garderie devraient également se faire vacciner. Les médecins recommandent également le vaccin antigrippal pour les enfants de plus de 6 mois.
  • Adoptez une bonne hygiène. Pour vous protéger contre les infections respiratoires qui entraînent parfois une pneumonie, lavez-vous les mains régulièrement ou utilisez un désinfectant pour les mains à base d’alcool.
  • Ne fumez pas. Fumer endommage les défenses naturelles de vos poumons contre les infections respiratoires.
  • Gardez votre système immunitaire fort. Dormez suffisamment, faites de l’exercice régulièrement et mangez sainement.

 

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